Athene voor beginners

Athene is de hoofdstad van Griekenland, met bijna een miljoen inwoners en meer dan vier miljoen inwoners in het grootstedelijk gebied is Athene de grootste stad van het land. Het is een van de belangrijkste steden uit de Griekse oudheid, bijzonder was dat in Athene de eerste democratie ontstond. De stad dankt zijn naam aan de Griekse godin Pallas Athene, die ooit de patroonheilige van de stad was. Het Parthenon op de Acropolis was aan haar gewijd. Er zou zelfs een metershoog standbeeld behangen met goud en sieraden van Pallas Athene in deze tempel gestaan hebben.
De lange en bijzondere geschiedenis van de stad is voor de meeste toeristen de belangrijkste reden om een bezoek aan Athene te plannen. Eenmaal in Athene valt het op hoe modern en levendig de stad eigenlijk is.

Vergeet tijdens je bezoek aan Athene je niet buiten de gebaande paden te begeven, de stad heeft namelijk nog veel meer te bieden dan Griekse oudheid en stoffige musea.



Stedentrip

Athene is een steeds populairder wordende stedentripbestemming in het zuiden van Europa. De vele bezienswaardigheden en het feit dat een stedentrip in Athene relatief goedkoop is maken de stad tot de nieuwe hotspot van Europa. Vroeger was Athene een beetje een ongure stad die niet geliefd was bij toeristen, deze brachten snel een bezoek aan het Acropolis en reisden door naar een van de Griekse eilanden. Dit is gelukkig veranderd, de laatste jaren heeft de stad een metamorfose ondergaan, maar heeft zijn rauwe randje weten te behouden. Tussen de chique hotels zie je nog steeds de leegstaande panden vol met graffiti. Dit wordt steeds minder en op de plaatsen waar dit nog wel het geval is is het eerder karakteristiek dan storend.
Hoogtepunten tijdens een stedentrip aan Athene zijn het Akropolis museum, de wijk Plaka, het Acropolis en de wisseling van de wacht voor het parlementsgebouw.

Winkelen

Het winkelcentrum van Athene is behoorlijk uitgestrekt waardoor je er eindeloos kunt shoppen. De meeste kledingwinkels vind je in de winkelstraat Ermou of in de directe omgeving ervan. De meeste winkels die je in dit deel tegenkomt, zijn de grote bekende internationale winkelketens aangevuld met enkele grotere lokale winkels. Ben je op zoek naar boetieks, luxeartikelen en juwelen dan moet je in de wijk Kolonaki zijn.
Is vintage, tweedehands en dumpwinkels meer je ding, breng dan een bezoek aan de straat Ifestou en de omliggende straten. Let wel op want niet alle merkkleding die hier verkocht wordt is echt. Op zondagen is er in dit deel van Athene op het Monastirakiplein een vlooienmarkt te vinden.

Toeristische winkeltjes kom je tegen in de wijk Plaka. Ben je op zoek naar leuke souvenirs dan is dit de plek. De bekendste winkelstraat van Plaka is de Pandrossou. In deze winkelstraat is het altijd druk met toeristen.

Uitzichten

Wil je een goed beeld krijgen van de uitgestrektheid van de stad Athene, dan is het leuk om een van de uitzichtpunten te bezoeken. Een van de mooiste uitzichten op de stad heb je vanaf de Acropolisheuvel. Heb je geen zin om de entree hiervoor te betalen dan kun je ook de Areopagus heuvel beklimmen. Deze heuvel ligt recht tegenover de ingang van de Acropolis. Bijkomend voordeel is dat je vanaf de Areopagus heuvel een prachtig zicht hebt op de Acropolis. Een ander uitzicht in de stad die je niet mag missen is het uitzicht vanaf de Lycabettus Heuvel. Vanaf deze heuvel kun je pas echt de uitgestrektheid van de stad zien. Bij helder weer kun je Piraeus zien liggen en de Golf van Egina. Groot voordeel van deze heuvel is dat je er met een kabelbaan naartoe kunt. Andere bekende uitzichten in Athene zijn de Philopappos Heuvel, de Strefi Heuvel en de Imittos.

Overnachten in Athene

Wie een weekendje of langer naar Athene heeft keus in overvloed als het gaat om hotels, appartementen en b&b’s. Welke overnachtingsmogelijkheid voor jou de beste is, is natuurlijk altijd moeilijk te bepalen. Toch zijn er verschillende criteria waar je rekening mee moet houden waardoor de keuze wat kleiner en gerichter zal zijn. Als eerste dien je natuurlijk rekening te houden met je budget en ten tweede met de ligging van je hotel of appartement.
Het leukste is natuurlijk om een hotel of appartement te nemen in het historische centrum van Athene. Dicht bij de verschillende bezienswaardigheden en midden in het toeristische centrum van de stad. Met een beetje geluk heb je er dan zelfs een kamer met uitzicht op de Acropolis. Goede voorbeelden hiervan zijn het Coco-mat Athens BC en het Electra Palace Athens. Hotels en appartementen in dit deel van Athene hebben in de meeste gevallen een iets minder vriendelijk prijskaartje, al is een uitzicht op de Acropolis zeker wat waard. Wil je goedkoper overnachten in Athene dan zijn er genoeg goede alternatieven te vinden. Zit je wat verder van het historische centrum zorg er dan wel voor dat je in de buurt van een metrostation zit.

Geschiedenis

Het hoogtepunt van de Griekse geschiedenis ligt natuurlijk in de oudheid. Deze is dan ook overal aanwezig in Athene. De Akropolis als symbool voor de stad is daar natuurlijk het bekendste voorbeeld van. Het grondgebied van Athene werd al in de vroege oudheid bewoond. Hoewel er weinig meer te vinden is van die allereerste beschaving weten we dat er aan landbouw gedaan werd op de Akropolis heuvel en de vruchtbare grond eromheen. Zo rond het jaar 1000 was Athene onderdeel van de Myceense beschaving. Deze vroege Grieken, bekend van Koning Minos, deden aan landbouw, maar dreven ook ruilhandel met Egypte en de Perzen. Na een onverklaarbare terugval in handel en beschaving leefde rond 500 voor Chr. De Atheense stadstaat weer op. Onder leiding van Solon werd de stad een democratie. Nog steeds is onze democratische regering hierop gestoeld. De opkomst van Athene als stadstaat ging gepaard met problemen. Het gebied rondom Athene bleek al snel niet meer toereikend voor de steeds maar uitdijende bevolking. Overal rond de middellandse zee ontstonden Atheens kolonies. De Griekse cultuur werd zo verspreid richting Sicilië, Frankrijk en zelfs Spanje. De vestiging van deze kolonies en hun banden met het moederland zorgde voor een conflict met de Perzen. Ze aasden op dezelfde gebieden en handelsroutes als de Grieken. Dit leidde tot de eerste Perzische oorlog. De stad Athene werd door de Perzen met de grond gelijk gemaakt. Een groot deel van de bevolking wist zich in veiligheid te brengen en uiteindelijk de perzen te verslaan op zee bij de slag bij Salamis.

 

De verwoesting van de stad bracht nieuwe kansen met zich mee. De Akropolis heuvel moest herbouwd worden met tempels die passend waren bij de glorieuze stad die Athene was. De tempels die we nu nog steeds kunnen bewonderen, stammen grotendeels uit die tijd. De bouw van de Akropolis bracht een stroom van ambachtslieden, sten houwers en timmerlieden op gang. In hun kielzog kwamen filosofen, wetenschappers en dichters mee. De Atheense cultuur bloeide op als nooit tevoren. Met de komst van de Romeinen bleef de cultuur in Athene nog wel overeind. De oude Agora in de stad stamt uit deze tijd. Maar met het verval van het Romeinse Rijk kwam ook het verval van de stad Athene. Athene werd meerdere malen geplunderd.  In het latere Byzantijnse rijk was de stad nauwelijks meer een stad van betekenis. Pas in de 19e eeuw wordt de stad na de onafhankelijkheid van Griekenland weer belangrijk. De eerste moderne Olympische Spelen worden hier in 1896 gehouden.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.athenevoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het antwoordformulier.